Angreb på klonerne


Hvor ville vi være uden bananer? Silent-filmindustrien, der er baseret på billeder af mænd i bowlerhatte, der bliver lanceret i luften af ​​bananskind, har måske aldrig været væk fra jorden. Børn ville skulle pakke drippy citrus i deres madpakker. Bandet Bananarama kunne have været den mere fede Abrikotarota. Når Shakes

Hvor ville vi være uden bananer? Silent-filmindustrien, der er baseret på billeder af mænd i bowlerhatte, der bliver lanceret i luften af ​​bananskind, har måske aldrig været væk fra jorden. Børn ville skulle pakke drippy citrus i deres madpakker. Bandet Bananarama kunne have været den mere fede Abrikotarota. Når Shakespeare "Lad slip krigshunderne", hvad synes du de smed på?

Jeg er banan-powered. Da jeg voksede op, bragte min daglige morgenmad det officielle navn "Rice Krispies, banan og mælk". I dag pakker jeg ofte en banan i lomme på min cykeltrøje til en midritt kalium pick-me-up. Faktisk tager jeg en kort pause for at spise en banan lige nu.

Okay, jeg er tilbage. (Jeg smed lidt jordnøddesmør på bananen, noget der ikke virker så godt, mens man cykler.) Hvad er min livstid banan record? Ifølge Dan Koeppel, forfatter af banan: Frugtens skæbne, der ændrede verden, "Hvis du er en gennemsnitlig amerikansk, omkring fyrre år gammel, nærmer du sandsynligvis banan ti tusinde." Så jeg er nok op til ca. 15.000 bananer. (På grund af min alder? Fordi jeg ikke er gennemsnitlig? Jeg fortæller ikke.)

Mens han undersøgte sin bog, tilbragte Koeppel en uge på en bananplantage i Honduras. I vinter fandt jeg mig selv i et lignende miljø. Den 31. januar forlod jeg en besked for mig selv på min digitale stemmeoptager: "Det er virkelig fricking varmt." Den samme varme, der visede mig, bidrog dog til en sund udvikling af hundreder af tusindvis af bananer, der vokser rundt omkring mig, bare for at den nordlige del af Honduras, på en bananplantage i Quiriguá, Guatemala. Jeg befandt mig i Mellemamerika, fordi jeg var blevet inviteret til at tale om et sponsoreret krydstogt i Caribien. (Ja, hårdt arbejde, nogen skal gøre det.) En af de dagsture, der er til rådighed for krydstogter, var til bananmarkerne. Og jeg ville ikke sige nej til bananer. (Den forrige dag jeg observerede howleraber i Belize, så bananer afsluttede også en slags tegnesymmetrisk symmetri.)

Vores guide, Julio Cordova, informerede os om, at dette mellemstore 80-hektar plantagerings- og pakningscenter fylder fem containervogne om dagen. Hver lastbil har 960 kasser. Hver kasse rummer måske et dusin hænder. (Hvad vi kalder bunker betegnes faktisk som hænder, med hver banan en stor gul finger.) Midt i plantagen er en samlebånd med et par dusin arbejdere adskilt store bunker - den fulde banansamling på træet og omdanner dem til de boksede plastemballerede hænder, der vil lukke op på bordet en uge efter høstet. Det arbejde, på "fricking hot day", er virkelig et hårdt arbejde, som nogen skal gøre.

Nogle af bananbladene viste tegn på sorte Sigatoka, en potentielt dødelig svamp. Koeppel forklarer imidlertid, at kobbersulfat blev fundet at helbrede sygdommen (nogle gange på bekostning af arbejdstageres sundhed). Han deler også i hans bog disse bananknibber: Hvad jeg lige omtalte som banantræet er faktisk verdens største urt; frugten er faktisk en gigantisk bær. Og selvom der findes mere end 1.000 slags bananer rundt om i verden, spiser de fleste af os kun en slags - Cavendish. Og Cavendish, min anden banan-enamored, er langsomt døende. En anden svamp, kaldet Panama sygdom, kommer for det.

Morderen har ramt før. Faktisk er dagens banan en blander stand-in for bananerne, som vores bedsteforældre spiste, en sort kendt som Gros Michel eller "Big Mike". Koeppel forklarer: "Det var større, med ... en flotere tekstur og en mere intens, frugtagtig smag. "Men vores yndlingsbananer er alle kloner af hinanden. (Læg mærke til, hvordan dejligt de er frøløse?) Hvilket betyder, at de mangler nogen genetisk variabilitet, hvormed nogle individer kan være heldige nok til at afværge et patogen. Panama-sygdommen havde udslettet Big Mike verden over i 1950'erne. Cavendish overtog og blev anset for uskadelig. Men, Koeppel siger, "Cavendishen havde aldrig været immun mod blæren - kun til den særlige stamme af den sygdom, der ødelagde Gros Michel."

Ingen ønsker sangen lyric "Ja, vi har ingen bananer" for at være profetiske. Så vi er i øjeblikket i et løb mod tid til at helbrede sygdommen, genetisk modificere frugten eller finde en helt ny banansortiment. Fordi det er umuligt at forestille en verden mangler en frugt med denne slags appel.

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?