Kina skitserer dybhavsambitioner


Af Jane Qiu SHANGHAI, Kina - Kina sætter sit syn på at udforske og udnytte dybhavet. Indtil for nylig fokuserede landets havforskning stort set på kyst- og offshore-farvande. Men med den økonomiske udvikling, der kræver øgede ressourcer og et voksende ønske om at få større indflydelse på territoriumtvister og internationale farvande, investerer Kina i sit dybhavsforsknings- og efterforskningsprogram, eksperter afsløret på et møde her i sidste uge. Flytningen

Af Jane Qiu

SHANGHAI, Kina - Kina sætter sit syn på at udforske og udnytte dybhavet. Indtil for nylig fokuserede landets havforskning stort set på kyst- og offshore-farvande. Men med den økonomiske udvikling, der kræver øgede ressourcer og et voksende ønske om at få større indflydelse på territoriumtvister og internationale farvande, investerer Kina i sit dybhavsforsknings- og efterforskningsprogram, eksperter afsløret på et møde her i sidste uge.

Flytningen vil blive afspejlet i landets næste femårige budgetplan, der begynder i 2011, med øget finansiering af oceanografi, især forskning og udvikling af dybhavsteknologi, siger Baohua Liu, en geofysiker ved Kinas statlige Oceanic Administration (SOA). Liu vil lede et nyligt godkendt dybhavscenter i Qingdao, Shandong-provinsen i det østlige Kina. Byggeri vil begynde næste år og forventes at tage ca. tre år.

Finansieringsforhøjelsen er i høj grad motiveret af Kinas jagt efter olie og mineraler, og nogle forskere bekymrer sig for, at forskning kan sidelineses af kommercielle mål. Andre siger ressourceundersøgelse og grundlæggende videnskab kan eksistere sammen. "Det strategiske skifte er ekstremt seende, " siger Jian Lin, en marine geolog ved Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) i Massachusetts, en af ​​omkring 500 deltagere ved den første konference om dybhavsforskning og jordsystemvidenskab. "Det er symbolsk for landet som en stigende verdensmagt, på lige fod med sit rumprogram og polarforskning."

Kinas dybhavsambitioner er blevet styrket af opdagelser fra forskere ombord Dayang Yihao, landets største havforskningsfartøj. De har studeret den meget langsomt sprede Southwest Indian Ridge (SWIR) i det sydlige Indiske Ocean. Åsen adskiller den afrikanske plade mod nord fra den antarktiske plade mod syd og vil sandsynligvis indeholde klipper fra dybt inde i jordens kappe.

I 2007 opdagede et team ledet af Lin og Tao Chunhui, en geofysiker ved SOA's Second Institute of Oceanography (SIO) i Hangzhou, Zhejiang-provinsen i det østlige Kina, den første aktive hydrotermiske udluftning på SWIR, der afsluttede en debat om, hvorvidt ultraslow- Spredningsrammer kan opretholde hydrotermisk aktivitet. Og tidligere i år gennemførte geologer på SIO og Peking University de første store ocean-bottom seismiske eksperimenter på SWIR, der kigger efter et potentielt magma-kammer i skorpen for at forstå, hvordan det kører højderygspredning.

Disse foriser i dybt vand fremhævede også svagheder i landets fjernmåling og ubåds kapacitet, siger Zhou Huaiyang, geolog ved Tongji University i Shanghai. Så Kina har øget finansieringen af ​​dybhavsteknologi, især undervandsfartøjer. I sidste uge gik forskere ned på 3.000 meter i det sydkinesiske hav i Harmony, en nedsænkning designet til at dykke til 7.000 meter - 500 meter dybere end Japans Shinkai nedsænkelige.

Forskere siger også, at forskningsindsatsen skal koordineres bedre. Forskellige institutioner finansieres af forskellige agenturer og arbejder ofte på overlappende projekter med ringe udveksling af data og forskningsfartøjer. "Dette er ikke en effektiv måde at gøre oceanisk videnskab på en tid, hvor multinstitutionelle og internationale samarbejder bliver stadig vigtigere, " siger Wang Pinxian, en marine geolog ved Tongji, som var formand for mødet. Wang er næstformand for det kinesiske videnskabelige udvalg i det internationale integreret havboringsprogram (IODP).

I sidste ende siger forskere, at Kina skal bygge sit eget dybhavsborefartøj og blive et fuldt medlem af IODP, hvilket vil koste omkring 6 millioner dollars om året. Wang og hans samarbejdspartnere har allerede samarbejdet med IODP i paleoceanografi studier af Sydkinesiske Hav, borekerner for at studere Jordens tidlige klima. Disse data har vist sig nyttige for China National Offshore Oil Corporation i Beijing, siger Wang. Med ekstra finansiering på 22 millioner dollars, der nu forventes fra Kinas National Natural Science Foundation, håber Wang, at programmet vil udvide til at studere havskorpenes udvikling, dybhavslejre og havbiosfæren. Forskerne ønsker i sidste ende at opbygge et netværk af observatorier i havbunden i Sydkinesiske Hav, der ligner US Ocean Observatories Initiative og NEPTUNE Canada.

Den rigtige balance

Selv om de glæder sig over den øgede investering, bekymrer Wang og andre, at forskning kunne hæmmes af fokus på at finde nye kilder til olie og mineraler. Forskere ombord på forskningsfartøjer som Dayang Yihao er der primært for at opfylde dette formål. Skibstid og finansiering af nysgerrighedsdrevet forskning synes stadig svært at komme med. Mange mener, at Kinas SWIR-arbejde fandt sted på trods af, snarere end på grund af denne ressource-drevne tilgang og sandsynligvis ikke ville være sket uden samarbejder med topforskningsinstitutioner som WHOI.

Lin påpeger, at grundforskning er nøglen til at finde nye ressourcer, idet det bemærkes, at SWIR-undersøgelsen har bidraget til at finde sulfidaflejringer rig på kobber, bly og zink. Så snart Den Internationale Havbundsbestemmelse vedtog forordninger i maj til prospektering af polymetalliske sulfider, ansøgte Kina om at udforske SWIR. "Uden solid forskning og videnskabsdrevet teknologisk innovation ville ressource søgning i sidste ende være ufrivilligt, " siger Lin.

Hvis Kina kan få balancen mellem forskning og kommerciel efterforskningsret, siger Wang, fremtiden er lys. "En genial kombination af de to vil skabe en win-win situation."

Seneste nyt

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?