Rydning af den Radioaktive Rubble Heap, der var Fukushima Daiichi, 7 år på


Et ensomt hus sidder på det ardige landskab, inde i ekskluderingssonen, tæt på det ødelagte Fukushima Daiichi kernekraftværk den 26. februar 2016. Getty Images Syv år efter et af de største jordskælv på rekord frigjort en massiv tsunami og udløste en nedbrydning i Japans atomkraftværk i Fukushima Daiichi, siger tjenestemænd, at de endelig får et håndtag på den mammutlige opgave at rense stedet, før det i sidste ende fjernes. Men processen

Et ensomt hus sidder på det ardige landskab, inde i ekskluderingssonen, tæt på det ødelagte Fukushima Daiichi kernekraftværk den 26. februar 2016. Getty Images

Syv år efter et af de største jordskælv på rekord frigjort en massiv tsunami og udløste en nedbrydning i Japans atomkraftværk i Fukushima Daiichi, siger tjenestemænd, at de endelig får et håndtag på den mammutlige opgave at rense stedet, før det i sidste ende fjernes. Men processen forventes stadig at være en lang, dyr slog, der kræver endnu ikke-testede teknikker - og ikke alle detaljer er endnu blevet udarbejdet.

Da katastrofen slog ud strømforsyninger på stedet og den 11. marts 2011 blev tre af kølesystemerne til anlæggets fire reaktorenheder deaktiveret. Dette førte til, at atombrændstoffet blev overophedet, hvilket resulterede i en nedbrydning og hydrogeneksplosioner, der spredte ud stråling. Anlæggets operatør, Tokyo Electric Power Co. (TEPCO), reagerede ved at afkøle reaktorerne med vand, som fortsætter i dag. I mellemtiden blev tusindvis af mennesker bosat i det omkringliggende område evakueret, og Japans andre atomkraftværker blev midlertidigt lukket ned.

I årene siden katastrofen og den øjeblikkelige indsats for at frigøre radioaktivt materiale har embedsmændene arbejdet med at dekontaminere stedet uden at frigøre mere stråling ind i miljøet. Det vil tage en kompleks ingeniørindsats for at håndtere tusindvis af brændstofstænger, sammen med reaktorernes manglende affald og det vand, der bruges til at afkøle dem. På trods af tilbageslag er denne indsats nu på vej alvorligt, siger tjenestemænd. "Vi gennemfører stadig undersøgelser af placeringen af ​​det smeltede brændsel, men på trods af dette har vi dømt, at enhederne er stabile, " siger Naohiro Masuda, TEPCOs øverste nedlæggelsesofficer for Daiichi.

Vandværk

Helt oprydning og opsplitning af anlægget kan tage en generation eller mere og leveres med en stor pris. I 2016 øgede regeringen sit omkostningsoverslag til omkring 75, 7 mia. USD, en del af den samlede Fukushima-katastrofepriset på 202, 5 ​​mia. USD. Japan Center for Økonomisk Forskning, en privat tænketank, sagde, at oprydning omkostningerne kunne montere til omkring 470 milliarder dollar til 660 milliarder dollar, dog.

Under en regeringskartplan håber TEPCO at afslutte jobbet i 30 til 40 år. Men nogle eksperter siger endda, at det kunne være undervurderet. "Generelt er estimater for arbejde med dekontaminering og bortskaffelse af nukleare materialer undervurderet i årtier, " siger Rod Ewing, professor i nuklear sikkerhed og geologiske videnskaber ved Stanford University. "Jeg tror, ​​at vi må forvente, at jobbet vil strække sig ud over den forventede tid."

Den betydelige tid og udgift skyldes, at oprydning er en sand hydra, der involverer hidtil uset teknik. TEPCO og dets mange entreprenører vil fokusere på flere kampfronter.

Vand bliver bevidst cirkuleret gennem hver reaktor hver dag for at afkøle brændstoffet indenfor - men planten ligger på en skråning, og vand fra nedbør holder også strømmer ind i bygningerne. Arbejdere bygget et udførligt skrubesystem, der fjerner cæsium, strontium og dusinvis af andre radioaktive partikler fra vandet; noget af det recirkuleres i reaktorerne, og nogle går i række på rækken af ​​gigantiske tanke på stedet. Der er omkring en million tons vand opbevaret i 1.000 tanke, og mængden vokser med 100 tons om dagen, ned fra 400 tons for fire år siden.

For at forhindre, at mere vand går i jorden og bliver besmittet, er mere end 90 procent af webstedet banet. En række afløb og underjordiske barrierer - herunder en 325 millioner dollar * angiveligt uigennemtrængelig "mur" af frosset jord - blev også konstrueret for at holde vandet fra at strømme ind i reaktorerne og havet. Disse har ikke fungeret så godt som forventet, dog især under tyfoner, når nedbørspidser, så grundvandet fortsætter med at blive forurenet.

På trods af at forurenet vand blev dumpet i havet efter katastrofen, har undersøgelser foretaget af japanske og udenlandske laboratorier vist radioaktivt cæsium i fisk fanget i regionen er faldet og ligger nu inden for Japans fødevaresikkerhedsgrænser. TEPCO vil ikke sige, hvornår det vil bestemme, hvad man skal gøre med alt det lagrede vand, fordi dumping i havet igen ville invitere censur hjemme og i udlandet - men der er bekymringer for, at en anden kraftig jordskælv kunne få det til at glide ud af tanke.

Fuel Mop-Up

Et andet stort problem ved Fukushima er, hvordan man håndterer brændstofet i de smeltede urankerner samt brugte og ubrugte brændstofstænger, der opbevares ved reaktorerne. Ved hjælp af robotprober og 3-D-billeddannelse med muoner (en type subatomisk partikel) har arbejdere fundet stenstrømsaflejringer og affald på forskellige områder inde i de primære indeslutningskasser i de tre af plantens reaktorenheder. Disse stærkt radioaktive rester anses for at være smeltet brændstof såvel som understøttende strukturer. TEPCO har endnu ikke udarbejdet, hvordan det kan fjerne resterne, men det vil starte jobbet i 2021. Der er få præcedenser for opgaven. Lake Barrett-direktør for Three Mile Island-atomkraftværket under sin nedlukning efter en delvis nedbrydning på Middletown, Pa., Anlægget i 1979 - siger, at TEPCO vil bruge robotter til fjernt at grave det smeltede brændstof og opbevare det i beholdere på stedet før forsendelse til sin endelige bortskaffelsessted. "Det ligner det, vi gjorde på Three Mile Island, lige meget større og med meget mere sofistikeret teknik, fordi deres skade er større end vores var, " siger Barrett. "Så selvom arbejdet er teknisk mere udfordrende end vores var, har Japan fremragende teknologiske evner, og verdensomspændende robotteknologi har udviklet sig enormt i de sidste 30 plus år."

Shaun Burnie, senior nuklear specialist med Greenpeace Germany, tvivler på, at den ambitiøse oprydningsindsats kan udfyldes i den angivne tid og spørger om radioaktiviteten helt kan indeholde. Indtil TEPCO kan kontrollere betingelserne for det smeltede brændstof, siger han, "der kan ikke være nogen bekræftelse af, hvilken påvirkning og skade materialet har haft" på reaktorernes forskellige komponenter - og derfor hvordan stråling kan lække ind i miljøet i fremtiden .

Selv om redskabet lykkedes at fjerne alle 1.533 brændselsbundt fra fabrikkens enhed nr. 4 reaktor i december 2014, skal det stadig gøre det samme for de hundredvis af stænger, der er gemt på de tre andre enheder. Dette indebærer rydning af murbrokker, montering af skjolde, demontering af bygoftagerne og opsætning af platforme og specielt tagterrasse til fjernelse af stængerne. Sidste måned blev et 55-tons kuppeltag installeret på enhed nr. 3 for at lette sikker fjernelse af de 533 brændselsbundt, der forbliver i en opbevaringsbassin der. Mens fjernelsen skulle begynde ved nr. 3 engang før april 2019, vil brændstoffet i enheder nr. 1 og 2 ikke være klar til overførsel før 2023, ifølge TEPCO. Og netop hvor alt brændstof og andre radioaktive faste affald på stedet skal opbevares eller bortskaffes på lang sigt, er endnu ikke besluttet. Sidste måned trådte webstedets niende opbevaringsbygning med en kapacitet på ca. 61.000 kubikmeter i drift.

Hvad for webstedet selv kan se ud som årtier fra nu, nægter oprydningstjenestemænd at sige. Men de er hurtige til at differentiere den fra sarkofagstilstanden af ​​Tjernobyl-katastrofen fra 1986 i Sovjetunionen, i hvad der nu er Ukraine. Mens Tjernobyl-fabrikken er forseglet, og det omkringliggende område forbliver uden grænser bortset fra korte besøg - efterladt flere spøgelsesbyer - japanske embedsmænd ønsker så mange områder som muligt omkring Daiichi-stedet for i sidste ende at være beboelige igen.

"For at fremskynde genopbygningen og genopbygningen af ​​Fukushima som en region og livet for lokalbefolkningen er nøglen at reducere risikoen på mellem- og lang sigt", siger Satoru Toyomoto, direktør for internationale spørgsmål i økonomi-, handels- og industriministeriet Nuclear Accident Response Office. "I den henseende er det ikke muligt at holde snavs på stedet uden godkendelse."

* Editor's Note (3/10/18): Denne sætning blev redigeret efter udstationering. Originalen fejlagtigt rapporterede prisen som 325 milliarder dollar.

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?