Grave op værdifulde fossiler i Suburban New Jersey


Udenfor Freehold, NJ-Vandet er iskoldt, og stenen er glat, da jeg vade op til mine kalve. Langs bredden af ​​denne langsomme strøm, bevaret af stikkende brambles, ligger en af ​​de rigeste cacher af fossiler, der går tilbage til udryddelsen, der hævdede dinosaurerne. Resterne af marine væsner begravet her, holdes hemmelige for at forhindre plundring, fortælle en usædvanlig fortælling: I stedet for at dø for 65 millioner år siden levede disse skabninger bagefter, omend kort. Opdagelsen får

Udenfor Freehold, NJ-Vandet er iskoldt, og stenen er glat, da jeg vade op til mine kalve. Langs bredden af ​​denne langsomme strøm, bevaret af stikkende brambles, ligger en af ​​de rigeste cacher af fossiler, der går tilbage til udryddelsen, der hævdede dinosaurerne. Resterne af marine væsner begravet her, holdes hemmelige for at forhindre plundring, fortælle en usædvanlig fortælling: I stedet for at dø for 65 millioner år siden levede disse skabninger bagefter, omend kort. Opdagelsen får videnskabsfolk til at tænke over, hvorfor nogle væsener overlevede den såkaldte KT-udryddelse, mens andre ikke gjorde det.

I modsætning til denne er der betydelige fossile steder, der findes i eksotiske lokaliteter, såsom den searing hot Gobi-ørken eller Patagonia's vindblæste pampas, områder, der er fjernt fra den slags byudvikling, der kan ødelægge dem. "Du forventer ikke at finde dem her i forstaden New Jersey cirka 90 minutter væk fra New York City", forklarer Neil Landman, kurator for fossile hvirvelløse dyr på American Museum of Natural History.

Fossilerne her er ikke af dinosaurer, men ammonitter. Disse fætre af blæksprutte og blæksprutte var de ikoniske marine dyr af dinosaurernes alder, der blomstrede over hele verden for 300 millioner år eller mere, før KT-udryddelsen tørrede dem ud. De bar huller, der ofte lignede nautiluserne, som hurtigt udviklede sig til hundreder af forskellige former, prydet med vinkler og bump.

Amatørpaleontolog Ralph Johnson, en New Jersey park ranger, opdagede ammonitter i denne strøm i 2003, da byggearbejdere udsatte dem, mens de satte op til brofundamente. Webstedet er nu holdt stille fra alle, men forskere-poachers har allerede trawled nærliggende områder, på prowl for fossile haj tænder. Selv om denne overfladiske, uhyggelige creek ikke har noget formelt navn på kort, efter at have varet mange torner på vej der, kaldte Landman og hans team det Agony Creek.

På tidspunktet for KT-udryddelsen var vandstanden på dette sted ca. 30 meter højere end den er nu. Landman udforsker de jernrigte glauconit sten her sammen med sine kollegaer og studerende fra museets kandidatskole ved hjælp af jernspidser og slædehammere til at slå af plader, der vælges fra hinanden med skruetrækkere og fingre. De finder den fossile seng rig med dusinvis af arter af marine hvirvelløse dyr, såsom krabber, snegle, muslinger, søgeler, store flade østers og ammonitter samt fisketænder og skalaer.

Past grave udgravede ammonitiske skaller op til ca. 35 centimeter bredt. Disse lå midt i pinna, trekantede muslinger, der alle døde her relativt uforstyrret: de jut opad som de ville have været stillet i livet. Deres holdning tyder på, at de alle blev snoet ud hurtigt, "måske ved en Pompeji-lignende katastrofe som en pudder af mudder, " siger Landman. For at se om disse dødsfald var forbundet med KT-udryddelsen, testede forskerne for iridium, det sjældne metal fundet over hele verden nær KT-grænsen, som de fleste troede at være tegn på kosmisk virkning.

Uventet opdagede forskerne, at iridiumet blev lagt ned før pinnalaget, hvilket betyder at ammoniterne og andre skabninger døde efter begivenheden "fra 10 til måske 100 år", konkluderer Landman. Deres overlevelse løber "imod alt, hvad vi har fået undervisning, " tilføjer han. Han planlægger at gå til et websted i Danmark for at hente flere potentielle tegn på ammonitisk overlevelse forbi KT.

Deres eksistens i post-KT verden rejser mange spørgsmål. "Hvis de gjorde det gennem denne begivenhed som de gjorde gennem andre masseudslettelser, hvorfor tog de ikke af igen?" Spørger invertebrat paleontolog Peter Harries fra University of South Florida. "Hvorfor gjorde de moderne nautiluses forfædre det og ikke ammoniterne? Det er ekstremt spændende for mig, og den bredere besked til mig er, at masseudslettelseshændelserne er meget mere komplekse, end vi tror. "

Troens nærhed til byer er lidt af et dobbeltkantet sværd. "I Mongoliet har du ikke virkelig faren for, at et godt sted i dag kan blive banet over af asfalt i morgen, og du kan ikke gå ind i folks baggårde, " siger Landman. "Men hvem ved, om vi kunne have fundet dette websted ellers uden byudvikling."

Bemærk: Denne artikel blev oprindeligt udskrevet med titlen "Overlevelse af forstæderne."

OM AUTOREN (S)

Charles Q. Choi er en hyppig bidragyder baseret i New York City.

Seneste nyt

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?