Hvordan man skal klare, når aktivister beder om klimavidenskabers personlige e-mails


Logoet for Climate Science Legal Defense Fund. I foråret 2012 modtog Andrew Dessler, klimaforsker ved Texas A & M University, en noget usædvanlig anmodning: American Tradition Institute, en konservativ gruppe, ønskede at søge gennem sine e-mails. Gruppen søgte e-mails med specifikke sætninger, selv om mange af de pågældende ord ikke var relevante for hans forskning. "

Logoet for Climate Science Legal Defense Fund.

I foråret 2012 modtog Andrew Dessler, klimaforsker ved Texas A & M University, en noget usædvanlig anmodning: American Tradition Institute, en konservativ gruppe, ønskede at søge gennem sine e-mails.

Gruppen søgte e-mails med specifikke sætninger, selv om mange af de pågældende ord ikke var relevante for hans forskning.

"De havde vilkår som" Michael Mann. " Jeg kender Mike, jeg samarbejder ikke med ham. "Hockey stick", jeg arbejder ikke på det. "Tobak", jeg ryger ikke ", fortæller Dessler i et rum fuld af forskere i sidste måned på American Geophysical Unionsmøde i San Francisco.
Dessler, der arbejder for et statsfinansieret universitet, var blevet genstand for en anmodning om offentlig registrering, indgivet under hans stats lov om offentlig information.

Han fortællede denne fortælling på et værksted, hvor forskere præsenterede nogle af de juridiske spørgsmål, de havde stået overfor. De rummelige deltagere, for det meste videnskabsmænd, var meget opmærksomme, nogle tog noter, andre nikkede efter aftale.

"Målet var, de forsøgte at finde noget pinligt, " fortsatte Dessler.

ATI er kendt for sine forsøg på at diskreditere klimavidenskab, og det gjorde Dessler, der aldrig havde modtaget en sådan anmodning, nervøs.

Han vidste, at han måtte blive påkrævet at vende hundreder, måske tusindvis af e-mails, som han engang havde anset for privat. "Hvis jeg tog 10 år med dine e-mails, kunne jeg sikkert finde nogle e-mails, der ikke blev bedt om den bedste måde, " forklarede Dessler.

Forskeren oplevede et kort, panikeret øjeblik, da han overvejede at slette alle e-mails - en ulovlig handling. "Det ville have været en frygtelig ide, " fortalte han forskerne.

I stedet gik han efter rådgivning. "Jeg sendte nogle e-mails ud og sagde, " Det er sket med mig ", og jeg fik en masse e-mails tilbage. Jeg tror, ​​at Gavin Schmidt (en klimakunivers på NASA) sendte mig tilbage og sagde ikke panik, " fortæller Dessler.

Schmidt og en række andre havde allerede været ved modtagelsen af ​​sådanne anmodninger og kunne tilbyde erfaringer fra deres erfaringer. Rådene hjalp Dessler med at roe sig ned, og forskeren begyndte snart den kedelige proces at søge, gennemgå og vende om den anmodede korrespondance.

Desslers erfaring, mens det næppe er normen for en videnskabsmand, bliver mere og mere almindelig. I de senere år har American Tradition Institute indgivet forskellige informationsklausuler (FOIA) om klimaforskere, der arbejder på offentlige institutioner.

Starte en juridisk forsvarsfond
Som reaktion organiserer klimavidenskabelige samfund sig for at støtte forskere, der finder sig selv underkastet sådanne anmodninger og træner andre til at være opmærksomme på, at de kan blive mål.

I slutningen af ​​2011 startede Suffolk Community College professor Scott Mandia Climate Science Legal Defense Fund, som har opdraget penge til at støtte forskere, der udfordrer lovligheden af ​​visse FOIA-anmodninger. Fonden søger nu at ansætte en administrerende direktør og udvide sit arbejde på vegne af forskere.

Sammen med andre grupper, som Union of Concerned Scientists og Public Employees for Environmental Responsibility, er det også at tilbyde videnskabsfolk, der enten har oplevet sådanne ønsker eller føler, at de kan.
Da forskere i stigende grad arbejder for at dele deres forskningsresultater med offentligheden, har det også øget deres synlighed og gjort dem mål, sagde Mandia.

"Vi beder dem om at komme derude, og når de kommer derhen, boom, er de bare skudt, " sagde Mandia. "Så vi vil have dem til at vide, at de har beskyttelse."

Offentlige registreringsanmodninger, der også ofte henvises til som anmodninger om frihed til informationslov, gælder typisk for forskere, der arbejder hos skatteyderne finansierede institutioner, enten på stats- eller føderalt niveau.

Chris Horner, der har indgivet mange af anmodningerne på vegne af ATI, (ATI blev fornyligt omdøbt til Energy & Environment Legal Institute eller E & E Legal), er senior med både E & E Legal og Competitive Enterprise Institute (CEI).

Ved indgivelse af sådanne anmodninger, siger Horner, søger han at finde bevis på, at forskere i offentligt finansierede institutioner bruger skatteydernes ressourcer uhensigtsmæssigt.

"[FOIA anmodninger] involverede altid deres brug af en skatteyder finansieret, FOIA-dækket stilling og ressourcer til advocacy, fx Intergruppenes Panel om Klimaændringer, Union of Concerned Scientists arbejde, [eller arbejde] med visse ideologisk tilpassede journalister, " Horner skrev i en email.

Ekkoer af 'Climategate'?
Andre har antydet, at FOIA'erne svarer til fiskeriekspeditioner, da klima skeptiske grupper forsøger at replikere oplevelsen af ​​"Climategate", en episode i slutningen af ​​2009, hvor e-mails fra forskere blev stjålet fra computere ved University of East Anglia.

Uddrag fra disse emails blev offentliggjort i et forsøg på at diskreditere forskerne. Skeptikere sagde, at e-mails viste, at videnskabsmænd var sammenbrud for at skjule data, der viste, at Jorden ikke var i virkeligheden opvarmning, selv om senere henvendelser befriede forskere fra data manipulation.

Jeff Ruch, direktør for gruppen Offentlige Medarbejdere for Miljøansvar (PEER), har siden da set en uptick i sådanne anmodninger. "Climategate slags skabt en skabelon, som andre følger, " sagde Ruch.

I de sidste par år har skeptiske grupper indgivet anmodninger mod forskere ved NASA, University of Virginia; Texas A & M; Texas Tech University; University of Alabama, Huntsville; University of Delaware; og University of Arizona.

Hvis en anmodning indgives hos en statsinstitution, varierer statsloven med, hvad forskere skal stille til rådighed.

Desslers hjemstat Texas har for eksempel en meget åben lov om offentlig optagelse. Så i de fleste tilfælde er forskere, der arbejder på statsfinansierede universiteter, nødt til at vende om alt hvad der søges i informationsfrihedsanmodninger med få undtagelser.

Åbenheden af ​​Virginia's lov om offentlig journal og om det kræver forskere at vende om visse e-mail-kommunikation er emnerne i en løbende retssag mellem University of Virginia og ATI.

Retssagen, der er nået til statens højesteret, afhænger af, om klimaforsker Michael Mann og andre forskere på universitetet skal vende om dele af deres emailkorrespondence som svar på ATIs registreringsanmodning.

I september 2013 sagsøgte ATI også University of Arizona over sit svar på en offentlig rekordanmodning indleveret i 2011 mod klimaforskere på dette universitet.

Forsvar og uddannelsesindsats
Sidste måneds møde var frugtbar grund for Mandias klimafærds juridiske forsvarsfond. Først organiseret til støtte for Manns kamp mod ATI's FOIA mod ham, har den siden forgrenet sig til uddannelsesindsatsen og på mødet også tilbudt en-til-en juridiske konsultationer med bekymrede videnskabsmænd.

Sammen med PEER, hvorunder Climate Science Legal Defense Fund opnåede nonprofit status, har gruppen igangsat workshops om Manns erfaring og hjulpet forskere med at forstå lovene om hvilke dokumenter de skal holde for at opfylde de lovmæssige krav i FOIA, og som de kan smide væk.

Workshoppen Dessler talte på var et sådant tilbud. Det omfattede også Ruch, PEER og forskere Mann, Kevin Trenberth, Ben Santer og Naomi Oreskes, som alle har oplevet angreb på grund af deres arbejde.

Mann roste fondets indsats. "De har ydet kritisk støtte til juridisk repræsentation af forskere, som ellers skulle grave ind i deres egen personlige økonomi for at forsvare sig mod angrebene af angreb fra branchens frontgrupper", skrev han i en email.

I Desslers tilfælde sagde Mandia, at han var i stand til at give forskeren adgang til juridiske rådgivere og kontakter hos PEER og Union of Concerned Scientists.

"Jeg kan ikke fortælle dig, hvor hjælpsom Scott var. Han bragte mig i kontakt med et par andre folk til at tale med, og de talte i grunden dig om heden, " sagde Dessler. Han endte med at vende over et stort antal e-mails til Horner. Bagefter ventede han at se, hvad der ville ske. Men intet gjorde det.

"Det forsvandt lige i Chris Horners harddisk, " sagde Dessler.

Dessler endte også på et af hans yndlings tv-shows, PBS-programmet "Frontline", som havde besluttet at lave en historie om sådanne anmodninger. Forskeren benyttede også muligheden for at studere Texas 'public records lov.

Hvad han lærte var, at han lovligt kan slette så mange e-mails, som han ønsker, og efter det er de ikke længere underlagt offentlige registreringsanmodninger. Nu sagde han, at han sletter de fleste af sine e-mails efter at have læst dem.

Da ATI's Horner realiserede "Frontline" havde hentet Desslers historie, sendte han en ny rekordanmodning. Denne søgte e-mails fra "Frontline" og andre journalister, Dessler havde kommunikeret med, herunder journalister på The New York Times, Associated Press og The Guardian .

Men denne gang var Dessler klar. "Da de bad om mine e-mails fra" Frontline ", var der ingen. De var alle væk, " sagde han.

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?