Interstellar Mystery Object nu tænkt at være en komet


'Oumuamua, vores solsystems første kendte interstellære besøgende, fremstår som en langstrakt, metallisk, asteroidlignende genstand i denne kunstners indtryk. Nye tegn tyder dog på, at 'Oumuamua ligner mere en komet. Da astronomer først opdagede den himmelske genstand nu kendt som "Oumuamua skittering over himlen i oktober sidste år, efter at den havde dykket rundt om solen, afslørede den langstrakte bane og hurtige hastighed hurtigt, at det kom fra udenfor solsystemet. At lær

'Oumuamua, vores solsystems første kendte interstellære besøgende, fremstår som en langstrakt, metallisk, asteroidlignende genstand i denne kunstners indtryk. Nye tegn tyder dog på, at 'Oumuamua ligner mere en komet.

Da astronomer først opdagede den himmelske genstand nu kendt som "Oumuamua skittering over himlen i oktober sidste år, efter at den havde dykket rundt om solen, afslørede den langstrakte bane og hurtige hastighed hurtigt, at det kom fra udenfor solsystemet.

At lære noget andet om vores første kendte interstellære besøgende, som om det var en asteroide eller en svag komet, viste sig langt mere udfordrende, da den forlod vores planetariske nærhed så hurtigt som den ankom. Enhver klassifikation ville have vigtige konsekvenser ikke kun for "Oumuamua selv, men også for at forstå, hvordan planetariske systemer danner.

Nu er et forskergruppe, der overvåger genstanden på sin rejse tilbage til stjernerne, at de har svaret: 'Oumuamua er næsten helt sikkert en komet, omend en passende alien fra dem, vi finder rundt om solen. Ved hjælp af NASAs Hubble-rumteleskop og andre jordbaserede instrumenter observerede holdet 'Oumuamuas skiftende position på tværs af tid og plottet sin udgående bane og fandt det bemærkelsesværdigt, at det ikke fulgte den vej, de havde forventet. Resultatet fremgår af den 27. juni udgave af Nature . "Når de blev sammensat, viste disse positioner, at Oumuamua's bevægelse var lidt anderledes end det, vi forventede", siger lead study forfatter Marco Micheli fra Det Europæiske Rumagenturs SSA-NEO-koordinationscenter.

'Oumuamuas bevægelse viser sig at ændre sig alligevel lidt over tid - hvilket tyder på en vis kraft end solens stadigt faldende tyngdekraftstræk virkede på det. Den mærkelige push var lille, cirka to millioner gange svagere end tyngdekraften på Jordens overflade og omkring 1.000 gange mindre end effekten af ​​solens tyngdekraft, siger Micheli. Alligevel viste det med tiden, at det lille tryk skete store ændringer: På afstanden fra Jupiter viser holdets målinger, at "Oumuamuas position blev skiftet fra forventningerne med ca. bredden af ​​den kæmpe planet. Men hvad blev den mystiske besøgende nudgende?

For at finde ud af, simulerede Micheli og hans kolleger først sin rejse gennem solsystemet og regnede med tyngdekraften fra alle otte planeter, Pluto, månen og de største kroppe i Asteroid Bælt. De undersøgte også andre muligheder som påvirkning af "strålingstryk" fra sollys, justerede rotationshastigheder fra ujævn solvarme på 'Oumuamuas overflade eller potentielle kollisioner med andre genstande, der kunne have påvirket besøgendeens bane. Ingen af ​​disse forklarede de observerede ændringer. "Der er en hel masse mulige årsager til, at kometen kunne blive nudged, " siger kometikforsker og studerer medforfatter Karen Meech, en planetforsker ved University of Hawaii i Mnoa. "Vi styrede systematisk dem alle ud. Den eneste, der er fysisk plausibel, er tilbage. "Med andre ord, " Oumuamuas skift var selvinduseret, forårsaget af den rakatiske virkning af gasstrømme, der skyder ud af sollysvarmet is på eller nær overfladen. Et sådant fænomen observeres jævnligt i almindelige kometer, der passerer nær solen - ligesom Oumuamua havde.

En Tale of No Tail

Forståelse hvad det hele betyder kræver en hurtig historie lektion: Vores solsystem var et voldeligt kaotisk sted, da det var ung. I de første hundreder af millioner af år - en øjenblink i astronomiske tidsskalaer - menes et væld af materiale at være blevet sparket ud af solsystemet som følge af gravitationsinteraktioner mellem de gigantiske planeter og andre mindre organer. De fleste af de udstødte var rige på iskoldt, cometlike materiale fra det ydre solsystem i stedet for stenagtige asteroider. Hvis vores solsystem er typisk (og der er endnu ikke mange grunde til at tro det er ikke), så skal de fleste unge planetære systemer lide af lignende vold, og rummet mellem stjernerne skal være fyldt med mere udkastede kometer end asteroider. Comets ville således være standardemissiverne fra andre stjerner.

Men som teleskoper rundt om i verden vendte deres opmærksomhed til 'Oumuamua, blev det klart, at besøgende ikke viste tegn på cometær aktivitet. Det manglede strømmen af ​​en komet eller tegn på is og gas, der opstod efter sizzling så tæt på solen. Nogle astronomer foreslog, at kometen var blevet stegt af interstellar stråling, der dannede en skorpe af materiale, der afskærmede de lysere ister under solens fordampningsvarme.

Så, hvis Micheli og Meechs data er sunde, hvorfor har tidligere observationer ikke fundet nogen gas - eller for den sags skyld det tilhørende skift i 'Oumuamuas bevægelse? En af de største årsager er, at udledningen af ​​gas - og den resulterende ændring i bevægelse - var meget lille. "[Skubbet] var så lille, at det ikke kunne have været set i vores observationer, " siger Micheli - især ifølge Meech, der er kortfattet af 'Oumuamuas tætte møde med Jorden og objektets indbyggede svaghed. Inden for en uges opdagelse var Oumuamua blevet vendt så langt fra vores planet, det var 10 gange lysere end, da den først blev spottet; efter en måned var det hundrede gange mørkere stadig. Det gjorde nogle observationer vanskelige, hvis ikke umuligt, siger Meech.

Når astronomer studerer kometer, jager de efter cyanid, som når det glæder sig af stjernelyset, udsender en tydelig, telltale blå glød, der let kan påvises med avancerede teleskoper. Forbindelsen omrøres i kometen ved dens dannelse, et fingeraftryk af det tidlige planetariske system. Hvis 'Oumuamua streamede cyanidgas, var den imidlertid under detektionsgrænserne for nuværende instrumenter. Dette nulresultat antyder 'Oumuamua skal have et cyanid til vandforhold mindst 15 gange lavere end vores solsystems mest cyanidudarmede kometer - yderligere bevis var objektet virkelig ikke født i vores solsystem. "Det ville ikke overraske mig, at et andet solsystem ville have et helt andet miljø, og at vi måske finder cyanidudtømning, " siger kometikforsker Matthew Knight fra University of Maryland, College Park, som ikke var en del af studieholdet.

En mangel på små, lysreflekterende støvpartikler på overfladen kunne også tage højde for 'Oumuamuas afskårne kometiske emissioner. Ridder siger, at objektets tilsyneladende mangel på lille støv kunne have fundet sted på to forskellige måder: Enten kunne den have passeret sin stjerne flere gange i sit hjemmesystem, i hvilket tilfælde stjernelindene i sidste ende ville blæse væk sine mindste støvpartikler; eller støvet kunne langsomt eroderes væk fra eoner af eksponering for kosmisk stråling under dens lange ophold i interstellært rum. Han tvivler på den første forklaring, simpelthen fordi de fleste af de objekter, der udkastes fra et planetarisk system, gøres så tidligt, før de kan blive så intensivt bagt af deres stjerner. Selv om det stadig er muligt at skubbe tingene ud af solsystemet i dag, ville en forsinket udstødning være sjælden i modsætning til den rigdom af materiale, der blev udstødt i de tidlige år. Statistisk set skulle Oumuamua ikke have haft tid nok til at kaste sine små partikler, inden de forlod sit hjemsystem. Den anden mulighed - den gradvise erosion af støv fra kosmisk stråling - er forklaringen Meech og andre finder mest sandsynligt.

'Oumuamua er langt væk, for evigt falmet fra visningen af ​​selv verdens bedste teleskoper. Men astronomer er nu travlt med at forberede sig til den næste besøgende. Meech siger, at færdiggørelsen i 2020 af flere planlagte næste generations observatorier vil give mulighed for mere detaljerede undersøgelser af solsystemernes næste interlopers.

"Nu hvor vi ved fra direkte erfaring, hvordan interstellære objekter opfører sig, håber vi, at næste gang et objekt som dette bliver opdaget, vil vi kunne få endnu mere detaljerede observationer, " siger Micheli. "Forhåbentlig kan den næste også forblive observerbar lidt længere, hvilket giver os mere tid til at studere sin bevægelse og dets sammensætning mere detaljeret."

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?