Planet-Jagt Dage af NASAs Kepler Spacecraft Sandsynligvis Over


De revolutionerende planetjagtaktiviteter i NASAs produktive Kepler rumteleskop er nået. NASA har givet op håb om at genoprette Kepler rumfartøjet til fuld sundhed og forsøger nu at bestemme, hvad observatoriet kan opnå i sin kompromitterede tilstand, agenturets embedsmænd offentliggjort i dag (15. augu

De revolutionerende planetjagtaktiviteter i NASAs produktive Kepler rumteleskop er nået.

NASA har givet op håb om at genoprette Kepler rumfartøjet til fuld sundhed og forsøger nu at bestemme, hvad observatoriet kan opnå i sin kompromitterede tilstand, agenturets embedsmænd offentliggjort i dag (15. august).

"Vi går nu videre til næste fase af Kepler's mission, for det er hvad dataene kræver, at vi skal gøre", fortalte Paul Hertz, direktør for NASAs astrofysikafdeling, journalister på en pressekonference i dag. "Dette er ikke det sidste du hører fra Kepler. Der er en masse data indsamlet, som vi fortsætter med at analysere."

Balky hjul

Kepler-missionen på 600 millioner dollars blev lanceret i marts 2009 på en 3, 5-årig primærmission for at bestemme, hvor ofte jordlignende planeter opstår omkring Melkevejs galaksen.

Kepler detekterer eksoplaneter ved at bemærke de små lysstyrkefald forårsaget, når disse verdener krydser foran eller transit, deres forældrestjerner. Observatoriet har brug for tre arbejdsreaktionshjul - gyroskoplignende enheder, som opretholder Keplers position i rummet - for at gøre dette præcisionsarbejde.

Kepler havde fire af disse hjul, da det blev lanceret - tre til øjeblikkelig brug og et ekstra. Men et hjul, kendt som nummer 2, mislykkedes i juli 2012. Og så kørte hjulet fire ud den 11. maj i år, og stoppede rumfartøjets planetjagt.

Mission ingeniører har siden lykkedes at få de to funktionsdrevne hjul til at dreje igen, men begge har stadig for meget friktion for at understøtte Keplers finkopende arbejde. Så observatoriets oprindelige mission er forbi, sagde embedsmænd i dag.

"Vi tror ikke på, at vi kan genoprette trehjulede operationer eller Keplers oprindelige videnskabelige mission", sagde Hertz.

At sende astronauter ud for at ordne Kepler, som det blev gjort fem gange med NASA's Hubble Space Telescope, er ikke en mulighed. Det er fordi Kepler kredser solen i stedet for Jorden og er i øjeblikket millioner af mil fra vores planet.

Ser frem til

Fokuset er nu skiftet til at undersøge, hvad Kepler kan opnå med kun to sunde hjul og dens thrustere, tilføjede Hertz.

Til dette formål gennemfører NASA to separate undersøgelser: en teknisk vurdering for at se, hvad rumfartøjet kan, og en videnskabsstudie for at afgøre, om en modificeret mission er værd at finansiere. (Det koster for tiden omkring 18 millioner dollars om året for at betjene teleskopet.)

Begge studier skyldes i efteråret, sagde Hertz.

"NASA kan bruge en senior review til at hjælpe os med at prioritere en tohjulet Kepler-mission mod den fortsatte drift af andre NASA-astrofysiske missioner, " sagde han. "Først efter vejning af disse overvejelser vil NASA være i stand til at træffe beslutning om Keplers operationer."

Der er en række mulige anvendelser til Kepler i fremtiden, siger missionsforskere. Observatoriet kunne scanne himlen til f.eks. Asteroider, kometer og supernova eksplosioner. Og det kan stadig være i stand til at opdage store fremmede planeter ved hjælp af en teknik kaldet gravitationsmikrolensering. (I denne metode ser astronomer på, hvad der sker, når en massiv genstand passerer foran en stjerne, jo tættere objekts tyngdefelt bøjer og forstørrer stjernens lys, som optræder som en linse.)

Men det er stadig for hurtigt at fortælle, hvilken af ​​disse missioner der kommer til at sprænge ud.

"Indtil vi har analyseret missionens fulde evne og vi har set på, hvad kravene er vejledende, har vi virkelig ingen måde at vide, hvilke af disse missioner der ville være praktiske", siger Kepler, hovedforsker Bill Borucki, af NASAs Ames Research Center i Moffett Field, Californien.

Masser af opdagelser at komme

Kepler har hidtil registreret 3.548 kandidatplaneter, hvoraf 135 er blevet bekræftet af opfølgende observationer. Missionforskere forventer, at mere end 90 procent af observatoriets fund vil ende med at blive den virkelige aftale.

Og der vil komme flere opdagelser, uanset Kepler ender med at gøre i fremtiden. Det vil tage flere år at gennembore gennem alle observatoriets data, sagde Borucki.

"Vi forventer hundredvis, måske tusindvis af nye planetopdagelser, herunder den efterlængte jordstørrelses planet, der kredser om en stjerne så varm som vores sol - så en meget sollignende stjerne", sagde han.

Kepler forlod sin primære missionstid på 3, 5 år, og det skulle være i stand til at nå sit hovedmål på trods af reaktionshjulfejlene, tilføjede Borucki.

"I de næste to år, når vi gennemfører denne analyse, kan vi svare på det spørgsmål, der inspirerede Kepler-missionen: Er jordarter almindelige eller sjældne i vores galakse?" han sagde.

  • 7 Største Alien Planet Discoveries af NASAs Kepler Spacecraft (så langt)
  • Alien Planet Quiz: Er du eksoplanet ekspert?
  • 7 måder at opdage fremmede planeter

Copyright 2013 SPACE.com, et TechMediaNetwork-selskab. Alle rettigheder forbeholdes. Dette materiale må ikke udgive, udsendes, omskrives eller omfordeles.

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?