Pumped-up Performance


Den dybe dråbe af en 155-millimeter hermetiker echoer fra bjergene, som det ligner en artilleri skall hastigheder fra pistol tønde. Inden for mindre end et sekund blæser skallen imidlertid ind i et fuldt flydende fly med en seks fods vingespids. Det svæver gennem en røgfyldt himmel mod en skovbrand for varmt og uforudsigeligt for konventionelle fly til at flyve lavt og spor. Det

Den dybe dråbe af en 155-millimeter hermetiker echoer fra bjergene, som det ligner en artilleri skall hastigheder fra pistol tønde. Inden for mindre end et sekund blæser skallen imidlertid ind i et fuldt flydende fly med en seks fods vingespids. Det svæver gennem en røgfyldt himmel mod en skovbrand for varmt og uforudsigeligt for konventionelle fly til at flyve lavt og spor.

Det er bare et spørgsmål om et par tweaks i løbet af det næste år, før oppustelige køretøjer skal kunne opfylde en sådan rolle, siger ingeniører ved ILC Dover, et ingeniørfirma baseret i Delaware. Deres mål er at have et ubemandet fly, der kan nedbrydes og transporteres eller opbevares i små rum. Udover at kunne skyde dem fra howitzers kan brugerne hale dem rundt i rygsække eller slippe dem fra luften. Oppustelige vinger på ellers normale fly ville også give ingeniører mulighed for at fordoble fartøjets vingerpanel under flyvning. Sådanne fly kunne flyve til deres destinationer med hastigheden af ​​deres korte vinger og derefter udvide deres oppustelige bolte til at forbrænde mindre brændstof, mens de loitered eller bremset til landing.

Oppustelige vinger passerede en milepæl i 2001, da opfindere på NASA Dryden Flight Research Center i Edwards, Californien, faldt et stift fly fra næsten 1.000 fod og to oppustelige vinger med succes implementeret. Men disse vinger manglede flyvekontrol. Så begyndte ILC at arbejde med at designe aktuatorer, som ville være små, fleksible og styrbare, ind i vingerne. Ingeniører bygger nu fotovoltaiske celler, der kan skrues ned, når vingen er foldet. Når det udfolder sig, giver cellerne strøm til ombord maskiner.

"Vi har en række forskellige programmer, vi arbejder på med dette fly, " siger David Cadogan, ansvarlig leder af ILC. Potentialet for flyet til at udføre en række opgaver ligger i nogen grad i, at den kan skaleres; Det kan variere i størrelse fra 150 pund ned til 10, siger Cadogan. En 100-pund-version kunne bære forskellige former for detektionsudstyr, såsom optiske og infrarøde kameraer, og ideelt set drives af en enkelt person.

For Bobby Jones, som hjalp med at udvikle vingen, mens en studerende ved University of Kentucky, og som nu arbejder på pladspakker ved ILC, gør det banebrydende aspekt af den flyvende maskine projektet særligt mindeværdigt. "Jeg ville tale om oppustelige vinger til folk, og det ville bare være over deres hoveder, " siger han.

På lang sigt håber ingeniører ved ILC og deres samarbejdspartnere ved University of Kentucky, at vingerne en dag vil skære gennem Mars 'atmosfære. Ingeniører på projektet siger, at teknologien er perfekt til en sådan mission, hvor lagerplads på flyet til planeten er en knappe vare.

ILC, som også designet airbags, der gjorde det muligt for Mars-rovers at lande sikkert, er ikke det eneste firma, der er interesseret i at udvikle teknologien. Vertigo, Lake Elsinore, Californien, firma, der designede NASAs 2001 vinger, fortsætter med at arbejde på sin version, som også indeholder et sæt opblæsbare bånd, der er knyttet til en ammunition, der kan fyres fra en husser. Med flere grupper, der viser interesse for teknologien - herunder NASA, Forsvarsforskningsprojektets agentur og virksomheder, der producerer ubemandede luftfartøjer - kan Cadogan sigte for lavt, når han siger, at himlen er grænsen for disse vinger.

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?