En hurtig løsning på fødevarekrisen


Getty Images Da fødevarepriserne steg voldsomt i 2007 og voksede op om vinteren 2008, afvisede politikere og pressen indvirkningen på de milliarder eller deromkring folk, der allerede gik sultne. Fremragende voksende vejr og gode høst gav midlertidig lindring, men priserne har endnu en gang steget til at registrere højder. De

Getty Images

Da fødevarepriserne steg voldsomt i 2007 og voksede op om vinteren 2008, afvisede politikere og pressen indvirkningen på de milliarder eller deromkring folk, der allerede gik sultne. Fremragende voksende vejr og gode høst gav midlertidig lindring, men priserne har endnu en gang steget til at registrere højder. Denne gang betaler folk mindre opmærksomhed.

Offentligheden har en kort opmærksomhed om problemer af verdens haver, men eksperter er også delvis skyldige. Økonomer har gjort så travlt med, hvor kompliceret fødevarekrisen er, at de har skabt indtryk af, at den ikke har nogen klar løsning, hvilket gør det til at virke som en af ​​disse utrættelige problemer som fattigdom og sygdom, der er så let at stash i ryggen af vores sind. Denne visning er forkert.

For at være sikker på at reducere sult i en verden på vej mod mere end ni milliarder mennesker inden 2050 er en virkelig kompliceret udfordring, der kræver en bred vifte af løsninger. Men dette er et langsigtet problem adskilt fra den pludselige stigning i fødevarepriserne. De høje oliepriser og en svagere dollar har spillet en del ved at øge produktionsomkostningerne, men de kan ikke komme tæt på at forklare, hvorfor engrospriserne er fordoblet siden 2004. Den nuværende prisstigning afspejler mangel på udbud for at imødekomme efterspørgslen, hvilket tvinger forbrugerne til bud mod hinanden for at sikre deres forsyninger. Stigende landbrugsoverskud og jordværdier understøtter denne forklaring. Hvad forklarer denne ubalance?

Afgrødeproduktionen er ikke bremset: Den samlede verdensproduktion i kornproduktionen sidste år var den tredje højeste i historien. Det er faktisk vokset siden 2004 med satser, der i gennemsnit overstiger den langsigtede tendens siden 1980 og svarer stort set til udviklingen i det seneste årti. Selv med dårligt vejr i Rusland og det nordlige Australien sidste år var globale gennemsnitlige afkast kun 1 procent under det, som tendenser ville få os til at forvente, et beskedent hul.

Problemet er derfor en af ​​stigende efterspørgsel. Konventionel visdom peger på Asien som kilden, men det er ikke sådan. Kina har bidraget noget til strammere markeder i de senere år ved at importere flere sojabønner og nedskære korneksporten for at opbygge sine bestande, som bør være en advarsel til beslutningstagere for fremtiden. Men forbruget i Kina og Indien stiger ikke hurtigere end i tidligere årtier. Generelt har Asiens højere indkomster ikke udløst stigningen i efterspørgslen efter mad.

Denne hovedrolle tilhører biobrændstoffer. Siden 2004 har biobrændstoffer fra afgrøder næsten fordoblet væksten i den globale efterspørgsel efter korn og sukker og skubbet den årlige vækst i efterspørgslen efter vegetabilsk olie med omkring 40 procent. Selv kassava er ved at uddanne andre afgrøder i Thailand, fordi Kina bruger det til at producere ethanol.

Stigende efterspørgsel efter majs, hvede, sojabønner, sukker, vegetabilsk olie og kassava konkurrerer om begrænsede hektar landbrugsjord, i det mindste indtil landmændene har haft tid til at pløje mere skov og græsarealer, hvilket betyder at tæthed på et afgrødemarked overskrider tæthed i andre . Samlet set kan globalt landbrug holde øje med stigende efterspørgsel, hvis vejret er gunstigt, men selv den mildt fattige 2010-vækstsæson var nok til at tvinge en nedtrapning i kornlagre uden for Kina, som sendte totale kornlagre til meget lave niveauer. Lav reserver og stigende efterspørgsel efter både fødevarer og biobrændstoffer skaber risiko for større mangler i forsyningen og sender priser skyward.

Selvom de fleste eksperter anerkender den vigtige rolle biobrændstoffer spiller, undervurderer de ofte deres virkninger. Mange af dem fortolker de økonomiske modeller, hvilket undergraver i hvilken grad biobrændstoffer driver priserne op. Disse modeller er næsten alle designet til at estimere biobrændstofers virkninger på priserne på lang sigt, efter at landmændene har rigelig tid til at plove og plante mere jord og ikke taler med priserne på kortere sigt. Kommentatorer klumper ofte alle kilder til afgrødeefterspørgslen sammen uden at anerkende deres forskellige moralske vægte og potentiale for kontrol. Vores primære forpligtelse er at fodre de sultne. Biobrændstoffer underminerer vores evne til at gøre det. Regeringerne kan stoppe det tilbagevendende mønster af fødevarekriser ved at bakke deres krav til stadig flere biobrændstoffer tilbage.

OM AUTOREN (S)

Timothy Searchinger er en forsker ved Princeton University.

Læs dette næste

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?