Shale Gas Boom tegner EPA-plan for at begrænse luftforurening


Med ukonventionelle olie- og naturgasboringer, der spredes over store dele af landet, sagde US EPA i går det planlægger at regulere industriens luftemissioner, der er bundet til folkesundhedsproblemer, og som bidrager til den globale opvarmning. Det kommer som miljøgrupper, regulatorer og den blomstrende naturgasindustris debat, hvordan man sikkert kan bore titusindvis af skiferbrønde i det kommende årti. Den

Med ukonventionelle olie- og naturgasboringer, der spredes over store dele af landet, sagde US EPA i går det planlægger at regulere industriens luftemissioner, der er bundet til folkesundhedsproblemer, og som bidrager til den globale opvarmning.

Det kommer som miljøgrupper, regulatorer og den blomstrende naturgasindustris debat, hvordan man sikkert kan bore titusindvis af skiferbrønde i det kommende årti. Den voksende amerikanske landbaserede gasforsyning ses som en renere brændstofkilde til elektriske forsyningsselskaber, der brænder meget kul, men der er et skub for miljøbestemmelser, der skal ledsage bommen.

"Small-America må ikke have luft i Los Angeles-kvalitet, men i områder hvor gasboring blomstrer, er det præcis tilfældet, " sagde Rep. Jared Polis (D-Colo.). "Indtil vi kan lukke branchefritagelser og smuthuller i loven, er denne forsinkede opdatering til vores rene luftlove velkommen og desperat behov for."

De nye standarder tager sigte på at skære smogdannende og kræftfremkaldende forurenende stoffer ud i løbet af olie- og gasboreprocessen. Hvis man sætter de føderale bestemmelser på plads, ville det betyde en reduktion på 95 procent i smogdannende flygtige organiske forbindelser (VOC) under færdiggørelsen af ​​skifergasbrønde.

Standarderne vil også nedbringe emissionerne af methan, hovedkomponenten af ​​naturgas og en potent drivhusgas, som akkumuleres i atmosfæren.

Ramon Alvarez, seniorforsker for Environmental Defense Fund, sagde, at han ikke forventer, at EPA regulerer metan direkte, men at der er "sikkerhedsstillelse" for at skære giftige forurenende stoffer.

Tjenestemænd sagde, at en EPA-analyse fandt standarderne "stole på omkostningseffektive eksisterende teknologier til at reducere emissionerne." Alvarez aftalt. Han sagde, at "closed loop" -teknologier og andre metoder til indfangning og forsendelse af emissioner er blevet anvendt af en række virksomheder, herunder nogle, der har tjent penge ved at sælge methan, der ellers ville blive udluftet.

Industri venter på detaljer
EPA har taget tung ild fra republikanerne i kongres og elværker, der er afhængige af kul til agenturets indsats for at styrke luftkvalitetsstandarderne. GOP og særlige interesser i forsynings- og industrisektoren har også bremset ØPA's forslag om at starte regulering af drivhusgasemissioner, der bidrager til globale klimaændringer.

Olie- og gasindustrien har været mere dæmpet over dette forslag, og det foreslås for nogle at teknologien til at overholde reglerne er veludviklet. I henhold til en retskendelse skal EPA udfylde forskrifterne i januar.

Topgrupper, herunder America's Natural Gas Alliance, American Petroleum Institute og Independent Independent Oil Association of America (IPAA) har alle sagt, at de skal se flere detaljer, før de kommenterer.

"De oplysninger, vi har set fra ØPA, er meget vage, " sagde IPAA-talskvinderen Nicole Daigle i en email. "Mange olie- og naturgasproducenter bruger allerede grønne færdiggørelsesteknologier, men vi ved ikke, om de er de samme som dem, der blev foreslået af ØPA."

Alvarez sagde, at han forventer, at nogle skubber tilbage fra industrien. "Dette er en industri, der drives med et ekstremt lavt reguleringsniveau gennem årene, " sagde han. "Der er en filosofisk modvilje mod at blive reguleret."

Landets massive skifer og tætte gasreservoirer er spredt over det nordøstlige; i den øvre Midwest; under Texas, Louisiana, Oklahoma og Arkansas; og nord i Rocky Mountain regionen.

Kampen om luftforurening forårsaget af olie- og gasproducenterne startede i januar 2009, i begyndelsen af ​​præsident Obamas udtryk og som gasskiferbommen sparede ind i høj gear.

Den måned indgav San Juan Citizens Alliance og Santa Fe, NM-baserede WildEarth Guardians, en klage mod EPA, der hævdede, at det havde ignoreret et krav om ren luftlov, at agenturet mindst hvert otte år gennemgår og reviderer nationale emissionsnormer for farlige luftforurenende stoffer. Det omfatter, om landdistrikterne til naturgasproduktion, transmission og oplagring udsender betydelige mængder kvælstofoxid, svovldioxid, methan, kuldioxid og VOC som benzen.

15.000 brønde nær Dallas-Fort Worth
I Texas, hvor Barnett Shale-dannelsen i og omkring Fort Worth havde været den største producent af skifergas i landet, havde forskere og lokale aktivister kigget på de kumulative virkninger af de næsten 15.000 brønde boret.

I januar skrev Al Armendariz, en forsker ved Southern Methodist University, en undersøgelse af luftemissioner knyttet til gasproduktion i Barnett Shale. Obama valgte i sidste ende Armendariz til at køre EPA Region 6, der er baseret i Dallas, som omfatter Texas, New Mexico, Oklahoma, Arkansas og Louisiana.

Undersøgelsen antydede, at emissionerne af nitrogenoxid og kræftfremkaldende flygtige organiske forbindelser (VOC) fra gaskilder i Barnett Shale i sommeren 2009 ville overstige emissioner fra biler og lastbiler i Dallas-Fort Worth-området.

Samtidig foreslår forskrifterne for at håndtere metan, en potent drivhusgas og andre luftforurenende stoffer fra gasfelterne flygtige metanemissioner også i atmosfæren som følge af vandret boring og hydraulisk brud i skiferformationerne.

I den spredte Marcellus Shale-formation i det nordøstlige - strækker sig under Pennsylvania, New York, West Virginia og Ohio - har miljøregulativer ikke holdt op med den hurtige udvidelse af naturgasboring. Vandanvendelse og bortskaffelse er det største problem der, men det er bekymring for emissioner.

Luftemissioner ud af skiferbasserne er nu en del af en bredere debat om gasboomenes "livscyklus" miljøpåvirkning. En undersøgelse foretaget af forskere ved Cornell University konkluderer vand- og luftforurening under boringsprocessen placerer naturgas på niveau med kul som en stor udledning af drivhusgasser.

Mens der er grupper, der holdt op med undersøgelsen som bevis for, at gas er lige så beskidt som kul, var et betydeligt antal uafhængige analytikere stærkt kritiske over for konklusionerne.

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?