Ted Turner forsvarer prærieunderdogs [uddrag]


Redaktørens bemærkning: Trykt med tilladelse fra sidste stand: Ted Turner's Quest for at redde en urolig planet, af Todd Wilkinson og Ted Turner. Udgivet af Lyons Press, april 2013. Dette essay er uddrag fra kapitlet "Underdogs Ark." Swinging åbner en skærmdør, frigiver aromaen af ​​roasting fasan fra køkkenet bag ham, trapper Ted Turner ud på en prærie gårdhave veranda for at suge i en solnedgang. Med et glas

Redaktørens bemærkning: Trykt med tilladelse fra sidste stand: Ted Turner's Quest for at redde en urolig planet, af Todd Wilkinson og Ted Turner. Udgivet af Lyons Press, april 2013. Dette essay er uddrag fra kapitlet "Underdogs Ark."

Swinging åbner en skærmdør, frigiver aromaen af ​​roasting fasan fra køkkenet bag ham, trapper Ted Turner ud på en prærie gårdhave veranda for at suge i en solnedgang. Med et glas vin i hånden fører han sine gæster på en kort tur ind i baghaven. "Jeg har en overraskelse for dig, " siger han legende.

Når han fjerner et sæt kikkert fra sin nakke, sender Turner dem over til sine ledsagere, og leder derefter alles opmærksomhed til en lille divot i South Dakota sod. "Oh missus praaairie hund, " kalder han. "Vil du ikke komme ud af dit hul og introducere os til din familie?"

Mike Phillips griner fra sidelinjen. Ved siden af ​​ham er Turners yngste barn, Beau, som er i firserne. "Chefen, " siger Phillips, "er i hans element."

På Turners rancher i South Dakota, Kansas og New Mexico har personale og biologer fra en mindre kendt privat ikke-statslig organisation, Turner Endangered Species Fund, bragt prairiehundekolonier tilbage til livet for Turners nydelse, og endnu vigtigere, som et kritisk vigtigt skridt i at genoprette græsarealer økosystemer på Great Plains. Hvad begyndte som spredte lommer af prærie hunde, der talte et par tusinde individer en halv menneskelig generation siden er vokset til næsten en kvart million.

Selvom det er rigtigt, at mange agrarians på de høje sletter forbander de oprindelige jordnekværdier som skadedyr - de betragtes som konkurrenter med græsning, tæller Turner sine gæster på Bad River Ranch nær Pierre, statens hovedstad, at hans kærlighed til skabningerne deles med en af ​​Amerikas grundlæggere.

"Hvordan kan du være uenig med meninger fra en mand krediteret med at skrive uafhængighedserklæringen?" han spørger retorisk.

Efter at Thomas Jefferson blev præsident i 1801, sendte han famously Meriwether Lewis og William Clark på en mission for at kortlægge de lande, der blev erhvervet fra Frankrig i Louisiana Purchase. Midtrejse, Lewis og Clark sendte en gave, via kano, tilbage til Washington, DC. Den levende postkort - en præriehund - leverede ikke en lille smule fornøjelse til den naturalistiske chef. Jefferson hævdede endda selv at lade en koloni tage bopæl på det nyligt døbte Hvide Hus.

Turner ser Jefferson som en forløber økolog. I 1797 skrev Jefferson: "For hvis en forbindelse i naturens kæde kan gå tabt, kan den ene og den anden gå tabt, indtil dette hele system af ting skulle forlade sig ved stykke måltid."

"Hvor mange fremtrædende virksomhedsledere i Amerika ved, hvad en keystone-art er?" Phillips, direktør for Turner Endangered Species Fund (TESF), spørger. "Hvor mange kan prale af, at de er aktivt involveret i at genskabe to af dem - præriehunde og bison?"

Med sidstnævnte er Turners bisonbesætning i dag 55.000 stærk. Phillips siger, at hans arbejdsgiver er fascineret med prairie hunde er baseret på deres individuelle egenskaber og deres rolle som afgørende underlag i en enorm fødepyramide. "På en måde har Ted og prairie hunde meget til fælles, " siger han og ser Turner fortælle sine gæster, hvor vigtige de gopher-store gnavere er. "For at udøve deres største indflydelse skal hver operere i stor skala."

På tværs af et par rullende bakker næste morgen ankommer vi til en præriehunde-metropol, der dværger den maleriske scene, der ses den foregående aften efter Turner's farmhouse. Hundredvis af koniske hoer er indlejret i Jordens matte overflade, det omgivende græs nippede kort af bukkede tænder til et niveau af manicured glathed. Det ligner en golfbane putting green, men er mindre frodige. Turners naboer ville betragte det som en "moonscape", men til økologer er det alt andet end.

Videnskabsfolk kalder i virkeligheden et indblik i "rewilding". Som privatborger er Turners fremtrædende rolle i bevægelsen af ​​rewilding - givet sine to millioner private hektar jord, næststørste af enhver borger i USA - uovertruffen. Faktisk har hans portefølje af egenskaber, der tjener som havne for ubestyrede arter, tjent ham et ry som en slags moderne Noah.

TESF har været en vigtig kraft i at påvirke den måde, hvorpå bevarelsen nærmer sig i Amerika ved at opbygge offentlig-private partnerskaber. Og det har tiltrukket opmærksomhed rundt om i verden, på nogle måder at låne fra NASAs mantra af "hurtigere, bedre og billigere." US Fish and Wildlife Service kaldte for nylig det en "Recovery Champion". "Recovery Champions hjælper børsnoterede arter til det punkt, hvor de er sikre i naturen og ikke længere har brug for truede dyrebeskyttelsesarter", sagde fiskeri- og dyrelivstjenestens nationale direktør Dan Ashe.

Phillips, en tidligere fisker- og dyrelivsfeltmand, der hjalp med at bringe ulve tilbage til Yellowstone National Park, bemærker, at regeringsorganer kan være velindstillede, men de udfordres af bureaukratisk regulering, som forhindrer dem i at være lette på deres fødder. I de seneste årtier har regeringens dyrelivspersoner også været lammet af retssager fra både miljøorganisationer og ressourceudvindingsgrupper.

Som om Fish and Wildlife Service noter, viser nogle af Turners rancher sig i centrum af en strategi for at genoprette ikoner, herunder ulve i Rockies, rødhugget spejl i sydøst, Chiricahua leopard frosker, bighorn får og bolson skilpadder i ørkenen sydvest og det sjældneste land pattedyr i Nordamerika, den sortfodede frugt.

Svagtfodrede fritter blev en gang afskrevet som uddøde. Men ved at genoprette prairiehunde-dyr, som ildre har brug for at overleve på sine lande og give regeringen mulighed for at have en fugtfødefødefacilitet på hans land, giver Turner fire af de ti spillesteder, Fiskeri- og Wildlife Service siger, at det vil tage for at opnå et minimum baseline for biologisk genopretning.

For Turner er det at være en formidlet "øko-kapitalist" at have en samfundsmæssig bevidsthed. Hans hensigt siger han, at udfordre den forkerte opfattelse, at artens bevarelse kommer på bekostning af velstand og menneskelige levebrød. Han kalder det en falsk dikotomi. Han har hørt, at andre ejendomsejere opkræver at have truede arter på deres jord vil køre dem ud af drift eller påvirke deres frihed. Og der er også en vidnesbyrd blandt miljøet, siger han, at medmindre regeringen træder ind og beskytter arter mod udryddelse, vil mange dyr ikke overleve.

"Jeg er forpligtet til at bevise dem forkert, " siger han. "Arter overlevelse bør ikke være afhængig af offentlige marker eller private områder. Et dyr skal ikke dø eller leve eller anses for vigtigt, afhængigt af om det er på listen over truede arter." Det er forkert. "Bevarelse er ikke et valg mellem natur og velstand. Det er en kombination af begge sammen. "

Noter EO Wilson, som har besøgt Turners flagskibs ranch i Montana, Flying D, som har alle de store store pattedyr, der eksisterede der for årtusinder siden: "Ud af hans mange præstationer kan det vigtigste være beviset for, at kapitalisme og miljø kan blive tilsluttet en større humanitær effekt. "

Tilbage på Turners ranchhus møder han med Bad River manager Tom LeFaive. En jolly mand og en biolog ved træning, spørger LeFaive Turner at spekulere på, når han endelig kan erklære mission udført med hans prairiehundeproliferationsprojekt. Ranchere i området, som foragter critters, har undret sig. De ønsker ikke at være modtagere af Ted's dyr, der spilder over på deres land - især dyr, de har brugt så mange penge og arv forsøger at udslette.

En del af LeFaives eget jobansvar er at øge sund bison, og han bekymrer sig også for at have nok græs. Det har været svært for ham at varme op til præriehunde, selvom den største fjende af rentabilitet med bæredygtig hævning af bison ikke har været præriehunde, men tørke, der potentielt er forbundet med at ændre klimaet.

Turner's ansigt fylder med et mawkish grin, da han overvejer LeFaives spørgsmål. Det er ikke tæmmet med træk, men overbevisning. "For nu holder vi voksende prairie hunde. De har et vigtigt sted på prairie, det samme som vi gør."

Han forstår, hvorfor hans naboer ikke kan lide præriehunde - de ser dem som stjæler af græs, der ville gå ind i munden af ​​kvæg. Turner selv har afskediget sig til den ubehagelige virkelighed, at han for at bevare freden og fortsætte sin restaurering skal opfylde deres anmodning om dødelig kontrol. Turner mangler i empati for mennesker, men han siger, at diskussionen af ​​præriehunde har været ensidig.

"Du lader naboerne vide, Tom, at vi vil gøre vores bedste for at indeholde præriehunde inden for ranchens grænse. Og hvis de skulle krydse over, og naboerne ikke kan lide det, så kan de gå videre og kontrollere dem. Men Gud, jeg hader gift. Du slipper unødigt mange andre ting, du ikke behøver at dræbe, når du giver gift derude. Lad dem vide, at vi vil arbejde sammen om dette. "

Turners støtte til genopbygning af præriehundekolonier er blevet karakteriseret af kritikere som fetish. Hans navn er åbenlyst forbandet af nogle stockmen, der har brugt generationer, der forsøger at gøre præriehunde forsvinder. De ville være glade for at få landskabet helt renset for de indfødte dyr.

Engang allestedsnærværende i Vesten blev deres kolonier spredt fra Mississippi-floden til det sydlige Californien, fra de høje sletter i det vestlige Canada til det nordlige Mexico. Fem forskellige arter beboet mellem 80 og 100 millioner hektar. Måske eksisterede fem milliarder præriehunde, da Lewis og Clark gik gennem Vesten. Lewis anslog tallene som "uendelige". I dag findes de på mindre end 5 procent af deres oprindelige tal og rækkevidde. Milliarder af dollars, der er hærget i et arsenal af giftbeter, fælder, kugler og habitatændringer, er blevet slået sammen med dødelig effektivitet.

Men den fattige tilstand af landbrugsøkonomi kan næppe være fastgjort på præriehunde, selv om de er blevet en bekvem syndebue. "Jeg tror, ​​der er plads herinde for at dele jorden, " siger Turner, hans vedholdenhed motiveret af en voksende videnskabelig opvågning af nisepræsiehunderne. "Og her er det, vi aldrig hører i diskussioner. Hvis prairie hunde var sådan en svøbe til rangeland, hvordan levede femogtredive millioner bison side om side med dem? Hvorfor kunne bison trives og køer angiveligt ikke kan?"

Phillips siger, at hvad bevaringsbiologer og Turner finder overbevisende er de økologiske udbytter af præriehunde fra et biodiversitetsperspektiv. "De ofte stillede spørgsmål er: Hvad er konsekvensen af ​​at miste en art? Hvad er konsekvenserne, når du sætter en tilbage?" Phillips spørger "Den begrundelse, du hører, er, at mennesker kan komme forbi med et mindre dyr eller plante. Eller måske et par her og der. Og efter det, måske nogle få. Lad dem gå. Lad dem blinke ud, siger de. det betyder noget? Og de spørger: "Hvilken værdi er der for ethvert dyr, der ikke aktivt købes, sælges eller handles på markedet?" "

I tilfælde af prairie hunde fordeler deres tilstedeværelse snesevis af andre arter som fødekilder, som boons for critters, der bor i deres huler, og som skabere af specifikke habitat betingelser Phillips fortsætter. "Det er sandt. Vi spiser ikke præriehunde, men andre ting gør. Hvis du vil, antager jeg, at du kunne retfærdiggøre tabet af mange arter, indtil der kun er ugress og kommercielle afgrøder tilbage. I nogle dele af prærien er det præcis hvad der er sket."

Dr. John Hoogland, kendt i hele verden som "Mr. Prairie Dog, " har brugt årtier til at undersøge de meget malignerede dyr. Først i slutningen af ​​det tyvende århundrede begyndte videnskaben at opnå traktion for at vende hatet mod præriehunde, der ligeledes havde gennemtrængt holdninger til ulve, grizzlybjørn, hajer og store katte rundt om i verden.

"Turner har været en rolig præriehundeambassadør, men hans indflydelse har været gigantisk, " siger Hoogland. "Hvis intet andet, bevirker hans interesse andre indflydelsesrige mennesker at være opmærksomme."

Turner bøjer ørerne for at vinde præriehundens allierede blandt alle han kan hjørne. Tom Brokaw, den ældste dekan i newsroom på NBC, er et stolt produkt fra Yankton, South Dakota, ned ad vejen. Han har også været Montana Rancher, og en tæt ven med Turner's i årtier. Han har ledsaget Turner til adskillige præriehundekolonier, og ved Turners insistering er blevet en konverter til at anerkende prærihundens værdi. Brokaw er ikke alene. Tal med en række Nobel Peace Prize-vindere-Mikhail Gorbatsjov, Al Gore, Kofi Annan eller Jimmy Carter - og hver er blevet regaled med fortællinger om prærihundegrænsen.

Turner siger, at han gerne vil give en amerikansk præsident og de amerikanske sekretærer for indenrigsministeriet en tur. "Ted kan fortælle alt, hvad du nogensinde ville vide om prærihunden, " siger Annan, den tidligere FN-generalsekretær. "Indtil jeg mødte Ted, ville jeg aldrig have troet, at præriehunde kunne lave en underholdende middagssamtale. Heldigvis serverede han os bison at spise og ikke præriehunde. Men jeg er seriøs, når jeg fortæller dig, at det jeg lærte af Ted om betydningen af ​​disse små dyr er blevet hos mig. "

Behovet for prairie hunde kan ekstrapoleres til andre arter, siger Hoogland. "Med bison er Turner væk fra oksekødsindustrien. Og han har været i stand til at vise, at det samme private ejendomsret argument, der bruges til at undertrykke naturen, kan udnyttes i omvendt for at forfølge biologisk informeret ledelse."

Halvfjerds procent af ranchere i Vesten vil fortælle dem, at de hader præriehunde, siger Hoogland. "De to mest almindelige begrundelser, de påberåber, er at præriehunde konkurrerer med deres husdyr til foder, hvilket er delvist sandt, og at køer bryder deres ben, når de træder ind i hullerne i præriehundehuller, hvilket er en høj historie baseret på spartansk anekdotisk information og er faktisk meget, meget ualmindeligt. "

Han tilføjer, "Ranchers Smith, Jones og Nelson vil fortælle dig, at præriehunde er en plage, fordi det er hvad deres daddies fortalte dem, og deres bedstefar og bedsteforældre foran dem. Det er en opfattelse, der blev dannet og forstærket i 150 år Gammel tro dør hårdt, selv når de er misinformerede. Jeg forventer ikke, at vi vil se en større holdningsændring i løbet af de næste ti år, men en mere oplyst forståelse tager langsomt hold. "

Han bemærker, at mens præriehundekolonier kan reducere mængden af ​​foder, der er til rådighed for kvæg, viser undersøgelser, at kvæg, som bison historisk, faktisk tiltrækkes af foder omkring kolonier på bestemte tidspunkter af året, især forårsgræsning. Planter der er ikke kun nærende og velsmagende, de er tilgængelige for kvæg tidligere.

"Når Ted taler om præriehunders ret til at eksistere og påpeger deres værdi, kalder nogle det blasfemi, " tilføjer Hoogland. "Men du ved hvad? Ted Turner har ret i at se forbi det, og han har meget mod."

Som han ser Turner saunter gennem en præriehundekoloni i South Dakota, siger Phillips, at de store sletter har et ry for at være hjemme for gudsfrygtige mennesker. "Nogle gange vil folkene, der ville have dig til at tro, at de er de mest hengivne åndelige mennesker, er dem, der er mindst modtagelige for at tænke på udryddelseskrisen, " siger han. "Jeg finder det ironisk, og Ted og jeg har talt om det, at de er villige til at vende ryggen mod deres Guds skabelse. Som bevaringsbiologen Michael Soule siger:" Hvis du elsker skaberen, skal du elske skabelsen. De to er uadskillelige. '

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?