Se på det længste samlede solformørkelse af det 21. århundrede


Årets længste samlede solformørkelse - for at være uovertruffen varighed indtil 13. juni 2132 - blev bevist i dag af millioner, da en ashøjskive blev kastet under månens skygge, der skar gennem dele af Indien og Kina. Jeg rejste til det nordlige centrale Indien for at få et glimt af en af ​​naturens mest fantastiske briller. Jeg fandt

Årets længste samlede solformørkelse - for at være uovertruffen varighed indtil 13. juni 2132 - blev bevist i dag af millioner, da en ashøjskive blev kastet under månens skygge, der skar gennem dele af Indien og Kina. Jeg rejste til det nordlige centrale Indien for at få et glimt af en af ​​naturens mest fantastiske briller. Jeg fandt hele landet ophidset af formørkelsen. Mange tusinde rejste til totalitetszonen, hvorimod en alderlig overtro på mange steder stadig var i besiddelse.
PATNA, Bihar State, Indien-kl. 4:00 lokal tid, hvor vejene typisk er øde i og omkring denne gamle by på to millioner på Ganges flodbredden, var trafikken allerede tung. Ved solopgang kl. 5:10 blev imødekommende folkemængder samlet på Gandhi Maidan (Patnas modstykke til New York Citys Central Park) bevæbnet med solbriller og teleskoper. Flydende monsuneskyer nærmede sig overhead og dækkede den østlige horisont, men horderne af seere holdt deres fingre krydsede. Stemningen var festlig: et flerfarvet telt var blevet rejst; musik og meddelelser blared fra højttalere. Selv politiet, der blev indkaldt til at opretholde lov og orden, syntes mere interesseret i at tiltræde det sjovt - langt fra den foregående dag, da en folkemængde, der havde modtaget at købe solbriller, blev voldsom, efter at bestanden på 15.000 løb ud.
I Varanasi og Allahabad-lige gamle byer begyndte et par hundrede kilometer opstrøms på Ganges og blandt de hellige steder for Indiens 850 millioner hinduer-folkemængder at samle i forudgående timer for det rituelle bad, som observante og overtroiske hinduer tager under en solformørkelse. I hinduistisk mytologi slukker dæmonen Rahu solguden Surya med jævne mellemrum i en kortvarig triumf af ondskab over det gode, men Rahu har et hul i maven, så Surya formår at undslippe. Under alle omstændigheder betragter mange hinduer stadig en solformørkelse som særligt inauspicious og lukker deres templer, afstår fra at spise, smide deres rester og tage et bad i Ganges eller anden hellig vandkrop.
Denne formørkelse var ingen undtagelse. Ved daggryet havde antallet af badere svulmet til et par hundrede tusind. Langs flodens rute, fra Haridwar til Varanasi og Allahabad og videre til Patna og Kolkata, kom folk til at tage en dukkert og afværge ondskabet. (Ved udgangen af ​​formørkelsen havde millioner aftaget en dukkert i Ganges; i Varanasi var der en stampede på flodens flod, der forlod en person død.)
Men sandsynligvis var der ikke så mange og store forventninger som i Taregna, en lille, støvet landsby nær Patna, som tusindvis af indianere havde rejst. (Nyhedsrapporter sætter mængden mellem 60.000 og 100.000.) Taregna (navnet stammer fra tællende stjerner) er, hvor Aryabhata den ældste, den indianske astronom fra det sjette århundrede, der ofte krediteres med opfindelsen af ​​nul, havde foretaget sine himmelske observationer. Veje, der førte til Taregna, var tilstoppede i timer.
I modsætning til de overtroiske tager rituelle dips, havde forskere samlet sig rundt om i landet for at lave eclipse observationer. Visse målinger kan kun foretages under solformørkelser. (Einsteins teori om generel relativitet blev først observatorisk testet af astronomen Arthur Eddington under en solfornemmelse fra 1919).
Under nutidens formørkelse havde nogle få forskere ledet af Brajesh Kumar fra Udaipur Solar Observatory (USO) samlet på en tagterrasse i Patna for at studere solens corona-dens svært at se ydre atmosfære. En anden gruppe fra USO havde rekvireret et indisk luftvåbentransportplan for at gøre solspektroskopi. Andre studerede polariseringen af ​​lyset for at få en bedre forståelse af solens koronale magnetfelt.
Solformørkelsen startede omkring kl. 5:28 i Patna og omgivende områder. Tykke regnskyer flyttede ind og ud, da formørkelsen skred frem, så det var et spørgsmål om held, om de kritiske minutter af totalitet var synlige eller ej. I Patna og Taregna blev totaliteten forvirret, meget til skuffelsen hos dem der samledes der. Endnu et par kilometer væk, på veje, der fører væk fra byen og i nærliggende byer som Vaishali og Gaya, i løbet af de minutter, hvor månens skygge dækkede solen helt, var det sjældne syn synligt.
Formørkningen startede med månens skygge kryber over solens overflade. Solen lignede en halvmåne gennem solbriller eller et filtreret teleskop. En time senere, kun få minutter før totaliteten, blev himlen mørkt betydeligt. Hele verden så anderledes ud i farve som bånd spredt over himlen. Så var der en endelig diamantlignende ring rundt om solen, før det samlede mørke blev indstillet. Dag blev pludselig om natten, og temperaturen faldt. På dette tidspunkt var kun få prominenser fra solens corona synlige. For dem der så på, følte det sig vidunderligt uhyggeligt. Så langsomt flyttede månen videre, og en skive af sol reemerged. Efter et par minutter afslørede solskiven sig selv hurtigt. Ved omkring 7:30 var det hele, og en strålende sol skinnede med en intensitet, der lovede en anden dampende dag i Bihar.

Trump rådgivere til at diskutere Paris klimaaftaleKan en robot, et insekt eller Gud være opmærksom?Deportere planter og dyr for at beskytte dem mod klimaændringerFolk i dårlige kvarterer puster mere farlige partiklerNyligt fundet Exoplanet kan have Ring System Dwarfing SaturnusConjoined Comet: Hartley 2 maj har dannet sig fra 2 forskellige organerDen berømte "HeLa" Human Cell Line får sin DNA sekvenseretKan e-cykler skifte biler?